Por: The New York Times

En una acera en Sunset Park, Brooklyn, afuera de la Iglesia de San Miguel, Maritza Xalanda, de 13 años, solicitó la ayuda de su madre para atarse una máscara gigante, completando su disfraz de anciano con una nariz bulbosa y una larga barba blanca.

Ella y una docena de otros niños se reunieron a fines de junio con sus padres para interpretar la danza de los tecuanes, la danza de los jaguares, una danza mexicana que mezcla tradiciones nativas y católicas.

Maritza, mientras rinde homenaje a su patrimonio cultural, al mismo tiempo está perdiendo cientos de años de tradiciones.

Hace décadas, cuando los primeros inmigrantes mexicanos llegaron a Nueva York desde el estado central mexicano de Puebla, trajeron con ellos el baile, que tiene raíces indígenas chichimecas y zapotecas.

Por lo general, solo los hombres han realizado los tecuanes, que recrea una cacería de jaguar, y solo los ancianos tocaban la música en una flauta de caña y un tambor. Las mujeres y los niños participantes fueron vistos como un tabú.

Pero muchos se apegaron a las viejas costumbres, limitando la participación de los hombres. Luego, hace tres años, Jeffrey Pérez comenzó Los Tecuanes de San Juan Bautista, un grupo de baile basado en Borough Park.

El Sr. Pérez, de 45 años, quien es originario de Chinantla, Puebla, pero ha vivido en Nueva York desde 2004, ha sido un fiel seguidor del baile y quería enseñar a su hija y hijo pequeño nacido en Brooklyn sobre su importancia.

Su hijo, ahora de 10 años, aprendió a tocar la música de flauta rítmica de oído y esperaba tocar el acompañamiento, que estaba mal visto debido a su edad. Su hija, Ashley, ahora de 13 años, quería aprender la coreografía, pero ningún grupo les daría la bienvenida.

Sintiéndose rechazado, el señor Pérez se ponía en pie por su cuenta. Su grupo ahora tiene 30 bailarines: veinte son mujeres y niñas, y 10 son hombres y niños.

“Quería que mis hijos aprendieran de dónde son”, dijo Pérez, recordando cómo enseñó a su hijo, también llamado Jeffrey, a tocar la flauta a través de videos en YouTube. Ahora está involucrada toda su familia, incluida su esposa, Antonia Morales, quien a veces hace el papel del toro.

Adalberto Vázquez, de 38 años, quien trabaja en una fábrica de empaque, ha estado involucrado con los Tecuanes desde que llegó a Nueva York a mediados de los años noventa. Ahora baila con el grupo del Sr. Pérez después de que otro grupo en el que estaba involucrado se disolviera.

“El baile en Puebla discrimina a las mujeres”, dijo Vázquez. “La idea siempre fue que las mujeres son una distracción para los hombres”. Pero ahora, dijo, entre una nueva generación de inmigrantes, la participación de las mujeres se ha vuelto más importante.

“Para mantener viva la tradición, necesitamos involucrar a quienquiera que esté aquí”, dijo.

En los días de rendimiento, los bailarines usan máscaras de madera de gran tamaño y colores brillantes. El 30 de junio, la iglesia celebraba a San Juan Bautista y los bailarines dirigieron una procesión del ícono de la iglesia por la Segunda Avenida y la Calle 48 hasta un banquete en un espacio para eventos en un almacén industrial.

La madre de Maritza, Adriana Castillo, se aseguró de que el traje de su hija se ajustara bien antes del show. Anteriormente, la Sra. Castillo la había ayudado a vestirse con un blazer negro y pantalones negros bordados con el color de la bandera mexicana para usar con su distintiva máscara.

Ante la creciente atención de los medios sobre la represión de inmigración del presidente Trump y los comentarios burlones sobre México, Castillo dijo que quería que su hija honrara a su ascendencia mexicana. Ella viaja todas las semanas de Queens a Brooklyn con cinco de sus siete hijos para practicar la danza.

“Cuando vienes a los Estados Unidos, sufres mucho racismo porque eres hispano”, dijo Castillo, quien ha vivido en Nueva York durante 20 años y trabaja en una lavandería. “Todo lo que quiero es que mis hijos estén orgullosos de quienes son, para que sepan todo lo bueno de ser mexicano y vean la cultura como algo positivo”.

El baile presenta una serie de personajes (un demonio, una bruja, un perro, un toro, una cabra y un burro) que luchan contra el jaguar, quien es derrotado en el choque final con la muerte, un personaje interpretado por un bailarín que lleva una mascara de calavera.

Las figuras principales entran y salen de las líneas de bailarines, que usan máscaras de anciano como las de Maritza. Los hombres enmascarados representan a terratenientes y agricultores. La Sra. Castillo a veces se une a jugar a la bruja.

En lugar de reservar el baile para un evento anual, principalmente religioso, para celebrar a la Virgen de Guadalupe, como lo hacen otros, el grupo del Sr. Pérez se presenta regularmente para la comunidad. Trae el baile a docenas de eventos cada año, como celebraciones del Cinco de Mayo, quinceañeras y desfiles.

Pérez, un pintor de casas, administra el grupo de Facebook de Tecuanes y envía recordatorios acerca de las fechas de ensayo y presentación. También importa las máscaras hechas a mano de México. Además de dirigir a los demás, él toca el jaguar, agitando un largo azote a sus rivales durante las escenas de batalla.

Ahora hay al menos media docena de grupos en la ciudad de Nueva York que practican el baile, y algunos de los otros grupos también aceptan mujeres. Pero la inclusión no es algo promovido o centralizado como lo es para los Tecuanes, dijeron los participantes.

Nancy Ramos, de 14 años, ha estado involucrada en el grupo desde que comenzó. Ella interpreta a uno de los viejos hombres, caminando rítmicamente en líneas junto con otros bailarines. Ella, sus dos hermanas y su tía asisten regularmente.

Bailó en otro grupo, pero solo actuaría una vez al año. “Aquí podemos diseñar nuestros trajes y personalizarlos”, dijo Nancy. “Y hay más chicas aquí, lo que lo hace más divertido”.

 

Texto original: https://www.nytimes.com/2019/07/27/nyregion/mexican-dance-tecuanes.html?action=click