En colaboración con The Source Summit

Por: Ana Gloria Valenzuela

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Mexican design duo, Phoebe and Annette Stephens created Anndra Neen ten years ago after a trip to Japan that crystalized what they wanted to do with their lives. “We were sitting at a café and that is where we had the light bulb moment”, remembers Phoebe and continues, “When we got back to New York we booked tickets to Mexico and found the man that ended up becoming the head of the workshop”. Fast-forward to 2019 and you’ll find pictures of Michelle Obama and Amal Clooney wearing their cage-like designs. 

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“We wanted a Mexican made product to sit alongside the best designers in the best boutiques worldwide”, the sisters agree. Born in Mexico City, they left their country to attend boarding school in Massachusetts and colleges in Boston, but their connection to their roots is undeniable. The Mexican artisanry is crucial to their hand-crafted clutches, hand-cuffs, chokers and earrings.”We wanted to give back to artisans whose work was dwindling as well to a country that has a great artistic potential, while modernizing the technique. It wasn’t only about the Mexico – US relationship, which is also reflected in our family. It was about the marriage of Mexico and the rest of the world. Anndra Neen is the combination of our names, Phoebe Alejandra and Caitlin Annette.”

The Source Summit (TSS): What ‘s your purpose in life?

Phoebe and Annette Stephens (PAS): We always wanted to create. You have to be able to climb that mountain and look at the other side. People learn by example not by being told what to do. This was something that is so ingrained in us since we were young. You create and by doing so you give back to the world that created you.

Kindness, honesty, discipline, hard work and giving back are the underlying values of a brand that has gotten global attention. They have caught the eye of publications like Vogue (US, Italy, Korea, Australia, Germany, Japan), Harper’s Bazaar, W Magazine, the list is long. “Discipline is one of the most important things as an entrepreneur. You can be talented but if you do not have the motor to show up everyday no matter what things will not run smoothly. It is a daily battle.”, acknowledges Phoebe about their success.

TSS: How have you grown as designers?
PAS: Since we started our line ten years ago, we have both evolved tremendously in business administration and creativity. Nothing can prepare you to owning your own label; you learn as you go, especially if the business is in the creative field. You have to understand how to adapt them to an ever-changing marketplace without losing your vision and integrity as a brand. Our designs have certainly gotten more refined as the hand-made technique becomes more elevated, however some of our favorite pieces are the ones we first designed and we always try to keep a bit of that soul in our new designs.

TSS: Your clutches are practically see-through…  Do you think it represents a modern take of womanhood?
PAS: 
Absolutely. As women we have had to endure so much shame in regards to our private behavior, which is reflected in our private belongings. Why not reject that retrograde model of womanhood and let it all show? We also designed the clutch that way so you are able to decorate the piece yourself. We encourage our customers to get creative in the ways they design their own piece.

TSS: Annette, you were an aspiring actress, Phoebe, you were in fashion PR, how did your previous careers have helped you in your current business?

PAS: Our business is a people business. People move the world. Because of working in fashion PR and studying acting, we both knew how important it was to meet people in the industry. Our past careers helped us to make the connections we needed in order to thrive.

TSS: There’s a 9-year gap between you two. Phoebe, how did you pull off you big sister act? What have you learned from each other?
Phoebe: The most important thing I felt that I needed to pass on to her was that anything is possible, that with hard work and discipline she could fulfill all her dreams. Our relationship has been the most transformative one of our lives. We have been there for each other not only as sisters, but as friends and business partners. It has shaped who we are today.

We knew when we started the brand that we had incredibly similar visions and tastes, which is so important in a creative partnership. But you also have to have discipline and communication to be able to show up for each other and know you can always rely on your partner. We had to learn how each of us approaches business and creative dilemmas so that we can support one another and grow from all of our experiences.

TSS: Have you found yourselves in a situation where you think it’s impossible to survive?

PAS: When you run your own business, there are many times that you are confronted with problems that make you feel like you will not survive. The fact that we are two people has been so helpful. We can’t imagine doing this alone. It is so important to take things with a grain of salt and always know that things will resolve themselves. You have to tackle each problem as it comes and not get overwhelmed. The worst that can happen is that you close. We motivate each other, when one is feeling down, the other steps in and helps.

What are you grateful for and what does gratitude mean to you? Having gratitude can mean the difference between feeling hopeful or feeling let down. We have been so lucky in our lives to be able to do what we most love together. When times get tough, gratitude for the things we have is what gets us through.

TSS: When was the last time you did something for the first time?
PAS: On a recent trip to Egypt, we sandboarded down the dunes in the desert!

¿De qué estás agradecido y qué significa para ti la gratitud? Tener gratitud puede significar la diferencia entre sentirse esperanzado o decepcionado. Hemos tenido tanta suerte en nuestras vidas de poder hacer lo que más amamos juntos. Cuando los tiempos se ponen difíciles, la gratitud por las cosas que tenemos es lo que nos hace pasar.

 

 

El dúo mexicano de diseño, Phoebe y Annette Stephens, crearon Anndra Neen hace diez años después de un viaje a Japón que cristalizó lo que querían hacer con sus vidas. “Estábamos sentados en un café y ahí es donde tuvimos el momento de la bombilla”, recuerda Phoebe y continúa: “Cuando regresamos a Nueva York, reservamos boletos para México y encontramos al hombre que terminó convirtiéndose en el jefe del taller. “. Avance rápidamente hasta 2019 y encontrará fotos de Michelle Obama y Amal Clooney con sus diseños en forma de jaula.

“Queríamos que un producto hecho en México se sentara junto a los mejores diseñadores en las mejores boutiques del mundo”, coinciden las hermanas. Nacidos en la Ciudad de México, dejaron su país para asistir a un internado en Massachusetts y universidades en Boston, pero su conexión con sus raíces es innegable. La artesanía mexicana es crucial para sus embragues, puños, gargantillas y aretes hechos a mano ”. Queríamos devolver a los artesanos cuyo trabajo también estaba disminuyendo a un país que tiene un gran potencial artístico, al tiempo que moderniza la técnica. No se trataba solo de la relación México-Estados Unidos, que también se refleja en nuestra familia. Se trataba del matrimonio de México y el resto del mundo. Anndra Neen es la combinación de nuestros nombres, Phoebe Alejandra y Caitlin Annette.

TSS: ¿Cómo has crecido como diseñadores?

PAS: Desde que comenzamos nuestra línea hace diez años, ambos hemos evolucionado enormemente en administración de empresas y creatividad. Nada puede prepararte para ser dueño de tu propia etiqueta; aprendes a medida que avanzas, especialmente si el negocio está en el campo creativo. Debe comprender cómo adaptarlos a un mercado en constante cambio sin perder su visión e integridad como marca. Nuestros diseños ciertamente se han vuelto más refinados a medida que la técnica hecha a mano se vuelve más elevada, sin embargo, algunas de nuestras piezas favoritas son las que diseñamos primero y siempre tratamos de mantener un poco de esa alma en nuestros nuevos diseños.

TSS: Annette, eras una aspirante a actriz, Phoebe, estabas en relaciones públicas de moda, ¿cómo te han ayudado tus carreras anteriores en tu negocio actual?

PAS: Nuestro negocio es un negocio de personas. La gente mueve el mundo. Debido a que trabajamos en relaciones públicas de moda y estudiamos actuación, ambos sabíamos lo importante que era conocer gente en la industria. Nuestras carreras pasadas nos ayudaron a hacer las conexiones que necesitábamos para prosperar.

TSS: Hay una brecha de 9 años entre ustedes dos. Phoebe, ¿cómo lograste tu actuación de hermana mayor? ¿Qué han aprendido el uno del otro?

Phoebe: Lo más importante que sentí que necesitaba transmitirle era que todo es posible, que con trabajo duro y disciplina podría cumplir todos sus sueños. Nuestra relación ha sido la más transformadora de nuestras vidas. Hemos estado el uno para el otro no solo como hermanas, sino como amigas y socias comerciales. Ha dado forma a quienes somos hoy.

Cuando comenzamos la marca, sabíamos que teníamos visiones y gustos increíblemente similares, lo cual es muy importante en una asociación creativa. Pero también debe tener disciplina y comunicación para poder presentarse el uno al otro y saber que siempre puede confiar en su pareja. Tuvimos que aprender cómo cada uno de nosotros aborda los dilemas empresariales y creativos para poder apoyarnos mutuamente y crecer a partir de todas nuestras experiencias.

TSS: ¿Se han encontrado en una situación en la que creen que es imposible sobrevivir?

PAS: Cuando manejas tu propio negocio, hay muchas veces que te enfrentas a problemas que te hacen sentir que no vas a sobrevivir. El hecho de que somos dos personas ha sido de gran ayuda. No podemos imaginar hacer esto solo. Es muy importante tomar las cosas con un grano de sal y siempre saber que las cosas se resolverán solas. Debe abordar cada problema tal como se presenta y no sentirse abrumado. Lo peor que puede pasar es que cierres. Nos motivamos mutuamente, cuando uno se siente deprimido, el otro interviene y ayuda.

TSS: ¿Cuándo fue la última vez que hiciste algo por primera vez?

PAS: En un reciente viaje a Egipto, ¡practicamos sandboard en las dunas del desierto!

#reginatelocuentamejor