Veinte años después de su trágica muerte, la mujer que se casó con John F. Kennedy Jr. sigue siendo un icono a la moda pero sobre todo un gran enigma…

El domingo 6 de octubre de 1996, John F. Kennedy Jr. salió a la entrada de su edificio en Tribeca y se detuvo en seco.  Fue una perfecta mañana de otoño; la mayor parte de la ciudad de Nueva York estaba durmiendo, se dirigía al brunch o leía el Sunday Times.  Pero Kennedy, visto tan a menudo volando por las calles de la ciudad en sus patines, con pantalones cortos y una camiseta, ya estaba vestido formalmente con un traje azul oscuro y una corbata roja.  Debajo de él, una multitud de periodistas y fotógrafos esperaban. Estaba a punto de intentar lo imposible: hacer una improvisada rueda de prensa.

Kennedy ya había tomado por sorpresa al mundo entero quince días antes, cuando se había casado con una mujer llamada Carolyn Bessette en una ceremonia clandestina en una pequeña isla frente a la costa de Georgia.  Tan pocas personas sabían que estaba sucediendo que cuando se conoció la noticia al día siguiente, muchos de sus familiares fueron tomados por sorpresa. El lunes por la mañana, dos días después de la boda, una fotografía de la pareja en los escalones de la iglesia: Bessette sonriendo, vestida con un vestido blanco diseñado por Narciso Rodríguez –que marco tendencia y a la fecha continua siendo un clásico vestido de novia- su rostro sin maquillaje;  Kennedy besó su mano extendida, encabezó los titulares de noticias de todo el mundo.

Antes de conocer a John:

Ahora, dos semanas después, aquí estaba el amado hijo de Estados Unidos, recién llegado de su luna de miel turca, a punto de presentar oficialmente a su nueva esposa al mundo.  Esperaba mitigar la embestida de la prensa que había estado expuesto toda su vida al enfrentarla. Luego se volvió y desapareció de nuevo en el edificio. Unos minutos después la puerta se abrió de nuevo.  Esta vez salió con Bessette agarrando su mano. Ella parecía aterrorizada.

Su matrimonio duró poco más de 1000 días, casi el tiempo exacto en que el padre de Kennedy fue presidente, y terminaría cuando el avión Piper pilotado por su esposo, que la transportaba a ella ya su hermana mayor, Lauren, se estrelló en el Océano Atlántico en una noche de julio.  en 1999.

Kennedy y Bessette habían salido tranquilamente durante dos años antes de su boda, y de alguna manera se las había arreglado para mantenerse fuera de la mirada de los medios de comunicación durante ese tiempo, con una excepción espectacular.  Seis meses antes de casarse, los paparazzi filmaron a la pareja peleando ferozmente en un parque de Nueva York. Ella se quitó el anillo de compromiso y se lo lanzó. Se echó a llorar. En estos días, se hubiera viralizado y el video en Youtube seguramente alcanzaría millones de visitas.  Pero hace veinte años, las mujeres no eran recompensadas por ser luchadoras. Las fotografías de la pelea se vendieron al National Enquirer por un cuarto de millón de dólares, y los tabloides muestran un video borroso de todo el intercambio que se repitió durante días; incluso lo convirtió en un sketch SNL ese fin de semana.  Como consecuencia, Bessette desapareció de la vista.

Al inicio de su relación, cuando trabajaba en Calvin Klein:

Y a diferencia de hoy, donde las estrellas tienen un enorme control sobre su imagen pública a través de las redes sociales, en ese momento había muy pocos medios para hacer retroceder.  Bessette y Kennedy solo tenían que tomarla. Carolyn había llegado a la escena en un momento en que los periódicos de Nueva York ejercían un poder casi absoluto, ahora inimaginable. Una mención en “Page Six”, la infame página de chismes del New York Post que casi nunca publicó fotos, fue suficiente para hacer o deshacer una carrera.  Durante su matrimonio, Carolyn fue mencionada casi a diario.

La atención de los medios y el deseo de normalidad de Kennedy se convirtieron en una combinación tóxica, una que dejó a Bessette poca protección.  Criado en una vida de privilegio en el Upper East Side a través del Museo Metropolitano de Arte, Kennedy hizo todo lo posible para vivir como cualquier otro neoyorquino, para el cariño de los habitantes de la ciudad.   El edificio Tribeca de la pareja no tenía portero; No tenían automóviles privados ni choferes personales. Carolyn caminaba las aceras cada día sola, se subía al metro o tomaba un taxi, una perspectiva cada vez más aterradora.

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En su boda, con un vestido de Narciso Rodriguez que fue imitado en todo el mundo.Btw, ¿sabían que llegó 2 horas tarde a la ceremonia, lo cual causó fricciones con su cuñada Carolin, las cuales nunca se limpiaron del todo?

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Bessette entró en el matrimonio asumiendo que estaba bien posicionada para manejar la furia que se avecinaba.  Ella había sido ejecutiva de relaciones públicas en Calvin Klein durante el auge del poder y la controversia del  diseñador. No es difícil concluir que Bessette estaba bajo la equivocación de que ella siempre sería capaz de sacar a la prensa de su oficina y de su vida.  Cuando se hizo evidente que no podía, recurrió al silencio. La mujer nunca habló en público. Ella nunca hizo una sola entrevista. Solo hay dos grabaciones de su voz: un clip de ocho segundos de la Fire and Ice Ball de 1998, cuando Entertainment Tonight la atrapó brevemente en el brazo de  Bobby Shriver, y un clip de tres segundos, nuevamente de Entertainment Tonight, dos meses antes de su muerte, esta vez en el brazo de su esposo en la alfombra roja para la ceremonia de los Premios Newman’s Own / George.  

La ironía es que Kennedy puede haberse sentido atraído por ella en parte debido a esa manera tan hermética de ser.  Se las arregló para capturar la elusividad por la que su madre era tan famosa, pero trajo a la mesa una educación muy distinta que nunca había conocido.  Hija de padres divorciados, había sido criada por una maestra de escuela en Greenwich, Connecticut. Lejos de la escuela privada de Kennedy, el mundo de la Ivy League, había asistido a la Universidad de Boston, apoyándose en trabajos de medio tiempo.

Ella también se hizo a sí misma.  Cada neoyorquino trasplantado llega a la ciudad con el deseo de convertirse en una mejor versión de sí mismo. Bessette había llegado a Nueva York a finales de los años ochenta, después de que un ejecutivo de la compañía lo hubiera sacado del piso de una tienda de Calvin Klein en Boston.  En un plazo de cinco años, pasó de ser la personal shopper de celebridades a la ejecutiva de relaciones públicas, a la inspiración del estilo de Klein.

Juntos formaron una pareja casi de la realeza. Y la verdad , que bien se veían juntos:

Y luego, por supuesto, estaban sus miradas y su estilo, que siguen siendo leyendas. Para cuando se casó con Kennedy, había dejado a Calvin Klein y, optó por que el diseñador de Klein, su amigo cercano y el entonces desconocido Narciso Rodriguez diseñaran su vestido.

No mucho después de su debut en esa foto icónica, y en esa escalera Tribeca, la atención punitiva comenzó a desgastar a Bessette.  Ella apareció en público cada vez menos. Un año más o menos en el matrimonio, prácticamente desapareció por completo, una transición impactante para una mujer que fue descrita por casi todos los que la conocían como viva, magnética y alegre.  Su silencio total proporcionó espacio adicional para la especulación. Los rumores de que ella estaba usando drogas, que le fue infiel a John, que estaba embarazada, que no estaba embarazada pero que quería estarlo, todas las tonterías habituales inundaron varios periódicos y revistas.

En el caso de Bessette, no importaba que después de su boda, cuando el público la conocía, rara vez se la fotografiaba sonriendo.  Incluso sus elecciones de ropa parecían apuntar a mostrar lo menos posible. Antes de su matrimonio, Carolyn solía ser fotografiada con el atuendo más delgado: escotes en V y vestidos de tiras que mostraban su extraordinaria figura.  Después de dejar su puesto en Calvin Klein, no había mostrado ningún interés en volver al trabajo y no aparecía en los lugares donde se encuentran las esposas de la sociedad: no apoyaba organizaciones de caridad o de museo, no habia interés en participar en  fundaciones.

De haber vivido, Bessette habría cumplido 53 años este año.  Es difícil no preguntarse qué estaría haciendo ella. ¿Sería ella una editora de moda?  ¿Un consultor? ¿Seguiría casada con John? Tenía solo 33 años cuando murió. Joven y en plena transformación en lo que fue a continuación, pero nunca llegó. Un misterio, la mujer que conquisto al soltero más cotizado y de la que poco supimos aun 20 años después.

Carolyne Bessette Kennedy, la mujer que brilló por su elegancia.